En stolt tradition: Danske Sportsjournalister kårer igen Årets Pokalfighter

[DK=20230518: Årets Pokalfighter Lucas Andersen (10), AaB med Årets Sportsjournalister 2022] [UK=20230518: Lucas Andersen (10), AaB]

Af Martin Davidsen

Det er en af stærkeste traditioner i dansk fodbold, der finder sted Kristi Himmelfartsdag, når den danske pokalfinale afvikles for 70. gang. For ikke nok med, at vinderen af den danske cupturnering skal findes; i forbindelse med finalen kåres også Årets Pokalfighter.

Bestyrelsemedlem Martin Davidsen overrakte vandrepokalen til Årets Pokalfighter 2020: Anders K. Jacobsen fra SønderjyskE. (Foto: Lars Rønbøg / FrontZoneSport via Getty Images)

Traditionen tro er det medlemmer af Danske Sportsjournalister, der kårer vinderen af Årets Pokalfighter gennem en afstemning blandt de journalister, der er til stede på stadion til kampen, og når trofæet til Årets Pokalfighter skal overrækkes, er det Årets Sportsjournalist, der overrækker prisen.

Her i 2024 er det TV2 Sportens Dan Philipsen og Lars Bruun-Mortensen, der skal overrække prisen efter slutfløjt i kampen mellem AGF og Silkeborg i Parken.

Siden 1955

Pokalturneringen har haft en masse forskellige sponsornavne, finalen er blevet spillet på flere forskellige stadioner – og nogle gange har man endda afviklet kampen på andre dage end Kristi Himmelfartsdag, men én ting har været en fast del af finaledagen: Kåringen af Årets Pokalfighter.

AGF’eren Aage Rou Jensen var den første spiller til at modtage prisen som Årets Pokalfighter i 1955, og siden da har mange store spillere fået overrakt trofæet. Landsholdslegender som René Henriksen, Stig Tøfting og John ’Faxe’ Jensen vandt prisen i midten af halvfemserne, men der har også været mange overraskende vindere gennem årene.

Det er nemlig ikke altid, at prisen som Årets Pokalfighter går til en spiller, der er kendetegnet ved at have blod på knæene og gå ind i alle tacklinger med liv og sjæl.

Vejlenseren Kaspar Dalgas har ikke lavet mange glidende tacklinger i sit liv, men superteknikeren vandt alligevel prisen i 2003, da han spillede for Michael Laudrups offensive Brøndby-hold. I 1983 vandt OB’s elegante dribler Morten Donnerup eksempelvis prisen efter OB’s 3-0-sejr over B1901 – en kamp hvor Morten Donnerup scorede et af OB’s mål på et langskud.

”Vores træner Richard Møller Nielsen havde rånbt af mig gennem hele kampen, og til sidst var jeg så træt af at høre på ham, at jeg sparkede til bolden langt ude fra i raseri. Bolden gik så i mål, jeg scorede, og vi vandt kampen. Det er faktisk det eneste, jeg husker fra den kamp,” har Morten Donnerup fortalt om oplevelsen i 1983.

Mange forskellige typer af vindere

Mathias Greve blev Årets Pokalfighter 2021 (Foto: Lars Rønbøg / FrontZoneSport via Getty Images)

Der er ikke nedfældet nogle generelle retningslinjer i forbindelse med kåringen af Årets Pokalfighter, så det er op til den enkelte journalist at vurdere, hvilken spiller, der fortjener anerkendelse for sin præstation i finalen. Prisen kan således både gives til en spiller, der har arbejdet hårdt gennem hele kampen eller til ham, der scorede de afgørende mål og derigennem satte sit præg på finalen.

Sådan var det eksempelvis i 2020 under corona-pandemien, hvor Anders K. Jacobsen scorede to mål i finalen og blev kåret til Årets Pokalfighter efter SønderjyskE’s sejr over AaB. I dén kamp måtte Lucas Andersen gå grædende fra banen midtvejs i første halvleg på grund af en skade, men nordjyden fik alligevel en enkelt stemme i afstemningen om Årets Pokalfighter fra en af de fremmødte journalister.

Et par år senere modtog dribleren Lucas Andersen så pokalfighterprisen, da AaB tabte pokalfinalen mod FC København i 2023 midt i et forår, hvor nordjyderne også sloges for overlevelse i Superligaen.

”Det er vores liv det her. Vores familie er her, vores venner er her. Alle, man kender, er mødt op i dag for, at vi kan være her sammen. Jeg synes, vi løfter os. Det er sjældent, jeg har været i Parken og trykket FCK i bund. Fortjente vi mere? Måske. Men lige nu er det skuffelsen, der fylder. Jeg er sgu ked af det,” sagde Lucas Andersen efterfølgende til Ekstra Bladet.

Ja, pokalfinalen vækker store følelser, og som nævnt kan man være pokalfighter på mange måder. I 2021 blev den dobbelte målscorer Mathias Greve kåret som pokalfighter og udtalte, at det skulle fejres med 100 bajere, og i 1992 blev AGF’s Bo Harder vandt prisen efter en finale, hvor han havde tacklet Diego Tur fra B1903 så voldsomt, at Tur måtte udgå med en skade. Sådan er pokalhistorien fyldt med mytiske episoder, dramatiske hændelser og markante personligheder.

Nyt trofæ

I dette årtusinde har Årets Pokalfighter spillet for det tabende hold seks gange ud af 24 finaler, mens det er sket 18 gange, at Årets Pokalfighter har repræsenteret det vindende hold. Siden 2000 er prisen gået til en forsvarsspiller eller en back fire gange, en midtbanespiller har vundet prisen 11 gange og en offensivspiller har stået med trofæet seks gange. To gange er en målmand blevet kåret til Årets Pokalfighter; Viborgs Arek Onyszko vandt prisen i 2000, mens FC Københavns Stephan Andersen vandt i 2007.

“Årets pokalfighter” 2019 Gustav Wikheim (tv) med Årets Sportsjournalister, Christian Heide og Søren Lissner @Anders Kjærbye

Selve trofæet der gives til et Årets Pokalfighter er forholdsvist nyt. I midten af 2010’erne blev det lille sølvbæger afløst af en halv meter høj pokal, hvor alle navne på tidligere vindere er indgraveret. Pokalen er en vandrepokal, som vinderen får lov at have i et års tid, inden den skal leveres tilbage, og det gav problemer i 2020, da pokalen ikke var til at finde.

I 2019 havde FC Midtjyllands norske offensivspiller Gustav Wikheim vundet prisen som Årets Pokalfighter, og da han i efteråret 2019 blev solgt til den saudiarabiske klub Al Fateh, forsvandt pokalen i forbindelse med flytninger mellem Danmark, Norge og Saudi-Arabien. Trods flere samtaler med både FC Midtjylland og Gustav Wikheim, lykkedes det ikke Danske Sportsjournalister at opstøve trofæet.

“Jeg havde den i Danmark, men da jeg flyttede til Saudi-Arabien, flyttede min kæreste til Norge, og vi pakkede alle vores ting ned. Den ligger formentlig i bunden af en af kasserne, men jeg ved ikke, hvor den er,” fortalte Gustav Wikheim til tipsbladet.dk i forbindelse med sagen dengang.

Pokalen dukkede aldrig op, og derfor blev der i 2020 indkøbt en ny pokal, som igen er blevet indgraveret med alle tidligere vindernavne. Anders K. Jacobsen var den første til at vinde det nye trofæ, og siden har der været godt styr på proceduren omkring pokalen.

Derfor er trofæet også pudset og klar, så det kan gives til vinderen af Årets Pokalfighter torsdag eftermiddag. Vinderen vil skrive sig ind på listen over store navne, der har vundet en af de største invididuelle priser i dansk fodbold.

Det er 70. gang, at Årets Pokalfighter skal findes. Det sker efter årets finale mellem AGF og Silkeborg i Parken på Kristi Himmelfartsdag. Traditionerne lever videre.

Her er listen over vindere af Årets Pokalfighter gennem årene:

2023 – Lucas Andersen (AaB)
2022 – Ayo Simon Okosun (OB)
2021 – Mathias Greve (Randers FC)
2020 – Anders K. Jacobsen (Sønderjyske)
2019 – Gustav Wikheim (FC Midtjylland)
2018 – Simon Jakobsen (Silkeborg IF)
2017 – Stephan Andersen (F.C. København)
2016 – William Kvist Jørgensen (F.C. København)
2015 – Thomas Delaney (F.C. København)
2014 – Rasmus Thelander (AaB)
2013 – Magnus Lekven (Esbjerg fB)
2012 – Bryan Oviedo (F.C. København)
2011 – Mikkel Thygesen (FC Midtjylland)
2010 – Nicolai Stokholm (FC Nordsjælland)
2009 – Thomas Augustinussen (AaB)
2008 – Samuel Holmen (Brøndby IF)
2007 – Johan Absalonsen (OB)
2006 – Carsten Fredgaard (Randers FC)
2005 – Johan Elmander (Brøndby IF)
2004 – Hjalte Bo Nørregaard (F.C. København)
2003 – Kaspar Dalgas (Brøndby IF)
2002 – Lars Jacobsen (OB)
2001 – Jan Michaelsen (AB)
2000 – Arek Onyszko (Viborg)
1999 – Rene Henriksen (AB)
1998 – John “Faxe” Jensen (Brøndby IF)
1997 – Lars “Mini” Hansen (Ikast FS)
1996 – Stig Tøfting (AGF)
1995 – Carsten V. Jensen (F.C. København)
1994 – Jørgen Juul Jensen (Næstved IF)
1993 – Søren Thorst (AaB)
1992 – Bo Harder (AGF)
1991 – Keld Bordinggaard (OB)
1990 – Henrik Larsen (Lyngby)
1989 – Klaus Granlund (Ikast FS)
1988 – Troels Rasmussen (AGF)
1987 – Karsten Christensen (AGF)
1986 – Sigurd Kristensen (Ikast FS)
1985 – Henrik Nielsen (Esbjerg FB)
1984 – Bo Fosgaard (KB)
1983 – Morten Donnerup (OB)
1982 – Ole Petersen (B93)
1981 – Poul Erik Østergaard (Vejle)
1980 – Michael Christensen (Hvidovre IF)
1979 – Peter Poulsen (Køge)
1978 – Erik Jespersen (Esbjerg FB)
1977 – Henning Andersen (B1909)
1976 – Jens Jørn Bertelsen (Esbjerg FB)
1975 – Niels Tune (Holbæk B&I)
1974 – Per Bartram (OB)
1973 – Helge Vonsyld (Randers Freja)
1972 – Tonny Nielsen (Fremad Amager)
1971 – Arno Hansen (B1909)
1970 – Carsten Aagaard (Lyngby)
1969 – Flemming Pedersen (KB)
1968 – Per Gaardsøe (Randers Freja)
1967 – Jørgen Rasmussen (Randers Freja)
1966 – Leif Skov (AaB)
1965 – Frank Johansen (KB)
1964 – Carl Bertelsen (Esbjerg FB)
1963 – Hans Andersen (Køge)
1962 – Bruno Eliasen (B1909)
1961 – John Amdisen (AGF)
1960 – Vagn Hansen (Frem Sakskøbing)
1959 – Erling Sørensen (Vejle)
1958 – Knud Herbert Sørensen (Vejle)
1957 – John Amdisen (AGF)
1956 – Bendt Jørgensen (Frem)
1955 – Aage Rou Jensen (AGF)